Parte III: Dolor pélvico crónico: factores psicológicos y sociológicos

Factores psicológicos

Los factores de riesgo psicológicos para la CPP siguen siendo poco estudiados, aunque una revisión sistemática ha presentado lo siguiente como factores de riesgo en la CPP que no es cíclico: abuso sexual o físico, problemas psicológicos como ansiedad y depresión, histeria, es decir, múltiples problemas somáticos y síntomas psicosomáticos. Los términos histeria y síntomas psicosomáticos se pueden entender mejor como múltiples síntomas somáticos no asociados o indicativos de cualquier proceso de enfermedad grave, y las variables de personalidad no se asocian confiablemente con el dolor pélvico en las mujeres. Otros han demostrado incidencias más altas de CPP por traumas permanentes por vida o post-cirugía pélvica.

Los factores psicológicos contribuyen al dolor pélvico y su presentación clínica está más presente en las mujeres con CPP. Se ha demostrado que las mujeres sin hallazgos físicos a los que se puede atribuir dolor no difieren, en las características psicológicas, de las mujeres con hallazgos físicos; los estudios que muestran posibles diferencias, tienden a estar sesgadas y han utilizado medidas inadecuadas. Las mujeres con CPP a menudo tienen otros síntomas “médicamente inexplicables” y ansiedad y depresión actuales o de por vida. Se han descartado estudios que han descrito el dolor pélvico como médicamente inexplicable o psicosomático, debido a la falta de hallazgos físicos. Es necesario una mejor integración de la sexología y la psicología convencional, incluida la formulación biopsicosocial del dolor pélvico, tanto para hombres como para mujeres.

Los cuestionarios de ansiedad, depresión y problemas sexuales son lo suficientemente común para que estos sean utilizados en la evaluación y en la planificación del tratamiento. La angustia se entiende mejor en el contexto del dolor. La ansiedad puede ocurrir debido a temores por la falta de diagnóstico, incertidumbres en torno a las opciones de tratamiento y el pronóstico posterior, síntomas físicos como urgencia y frecuencia urinaria cuando se está fuera de casa y el compromiso con la actividad sexual. La depresión también se encuentra comúnmente en hombres y mujeres con CPP. Sin embargo, la depresión puede ser el resultado de tener dolor crónico per se.

La ansiedad y los síntomas de estrés postraumático son comunes en algunas mujeres con CPP y pueden explicar una variación sustancial en el estado de salud y el uso del tratamiento. Los resultados negativos de las investigaciones indican que es difícil reducir la ansiedad y pueden expresarse en pensamientos catastróficos intrusivos sobre el dolor y lo que puede estar mal. La depresión puede estar relacionada con el dolor de varias maneras, como se describió anteriormente. Hasta que se disponga de medidas que estén adecuadamente estandarizadas en pacientes con CPP, la ansiedad y la angustia pueden evaluarse mejor mediante preguntas abiertas sobre las preocupaciones de los pacientes sobre la causa del dolor, las implicaciones y las consecuencias de la vida diaria.

La angustia mental y la calidad de vida deteriorada relacionada con la enfermedad pueden contribuir a la disfunción sexual. Sin embargo, la presencia de trastornos eréctiles y eyaculatorios en los hombres se relaciona con mayor frecuencia con los síntomas y las imágenes que sugieren una afección inflamatoria más grave. Estos argumentos son importantes para la comprensión de la estrecha relación entre los síntomas de la CPP, la sexualidad perturbada, el impacto en la calidad de vida y las implicaciones psicológicas, incluida la depresión. La disfunción sexual aumenta la ira, la frustración y la depresión con la ideación suicida y las parejas femeninas de hombres con disfunción sexual y depresión a menudo presentan síntomas similares, como dolor en las relaciones sexuales y síntomas depresivos.

Factores sociológicos

CPP afecta el funcionamiento sexual e interpersonal de las parejas; se han observado disminuciones en la actividad sexual y una menor satisfacción de las relaciones entre los pacientes con dolor crónico y sus parejas. Si bien el dolor crónico afecta todos los aspectos del funcionamiento, incluyendo el trabajo, las relaciones familiares y las actividades sociales, la queja más frecuente citada por los pacientes con CPP es la disfunción sexual.

Los hombres que reportaron haber experimentado abuso sexual, físico o emocional tenían mayores probabilidades de que los síntomas eran indicadores de CPP. En las mujeres, parece que hay una mayor frecuencia de abuso sexual o antecedentes de trauma. Hay informes de aumento de las tasas de abuso sexual que pueden tener un impacto negativo en la función sexual.

Muchos estudios han reportado altas tasas de abuso sexual infantil en adultos con dolor persistente, generalmente en muestras de atención hospitalaria, y particularmente por mujeres con dolor pélvico. Sin embargo, los estudios son retrospectivos, y parece haber una relación entre la mala calidad del estudio y la probabilidad de reportar esta asociación. La investigación prospectiva sobre la relación entre el abuso sexual infantil, el abuso físico o el descuido, y el “dolor médicamente inexplicable”, incluido el dolor pélvico, encontró que las personas abusadas física y sexualmente no estaban en riesgo de mayores síntomas de dolor, aunque aquellas personas con problemas de dolor como adultos eran más propensas a reportar abuso o negligencia sexual o física anterior; sin embargo, esto no correspondía con los primeros antecedentes establecidos de abuso.

La correlación entre la victimización infantil y los síntomas del dolor es menos sencilla de lo que se pensaba anteriormente, y puede ser más acerca de los marcos explicativos retrospectivos utilizados por las mujeres para el dolor, para los que no se encuentra ninguna patología importante, que sobre la ocurrencia o el grado de abuso. En particular, los hallazgos de depresión y/o trastorno de estrés postraumático en mujeres adultas que denuncian abuso sexual infantil son comunes, con o sin dolor; el control de la depresión puede debilitar significativamente la relación entre el abuso infantil y el dolor adulto. Desenredar las influencias e inferencias requiere estudios prospectivos o comparaciones cuidadosas. No se han encontrado estudios sobre el abuso sexual o físico en la infancia y el dolor pélvico en los hombres, aunque es evidente que sufren otros efectos adversos sobre la salud psicológica y física.

En los casos en que una pareja sufre de dolor crónico, se ha encontrado que la capacidad de ambas parejas para hacer frente al dolor y la medida en que las parejas apoyan al enfermo de dolor crónico es un predictor del funcionamiento sexual.

Prof. Dr. Antonio Ciardo, BSc (Hons) Ost Med, DO, PG Med, MBA

Codirector de la Clínica Thuban

Escuela Superior de Osteopatía

Profesor del curso online de Introducción al cuidado de la salud basado en la evidencia

Profesor del curso online de Gestión del dolor crónico y persistente


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